Identification et prévention des insectes nuisibles

Le raton laveur ; petit monstre masqué

Apparence

Le raton laveur se distingue facilement par son masque noir bordé de blanc autour des yeux ainsi que par sa queue touffue rayée de blanc et de noir. Il peut peser entre 10 et 30 livres (4,6 et 13,6 kilos) et mesurer de 24 à 36 pouces (61 à 91 cm). La couleur de sa fourrure varie de poivre et sel à brun jaunâtre.

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Un raton laveur sur fond blanc

Cycle de vie

Les femelles ont une portée par année, avec en moyenne de 2 à 5 petits. En captivité, le raton laveur peut vivre jusqu’à 12 ans, mais à l’état sauvage sa durée de vie baisse à moins de 6 ans en raison du manque de nourriture et d’eau, des maladies, des prédateurs et d’autres facteurs environnementaux.

Habitat et alimentation

En milieu urbain, le raton laveur peut se réfugier dans une cheminée, un égout, un garage, un grenier, une grange, un arbre ou un ponceau. Étant omnivore, il peut se nourrir d’une grande variété d’aliments d’origine végétale ou animale. Il a cependant une préférence pour le maïs, les fruits, les noix et les écrevisses.

Effets nuisibles

En général, les ratons laveurs ne représentent pas un danger pour les humains. Ils sont toutefois très puissants et, lorsque provoqués, capables d’attaquer ou de se défendre vigoureusement. Les ratons laveurs causent souvent des dégâts en fouillant dans les ordures, et aussi des dommages structuraux pour accéder à un grenier ou une cavité murale, où ils peuvent laisser leur urine et leurs excréments. Ils peuvent aussi causer des dommages aux terrains en creusant pour trouver des vers et ainsi ruiner un jardin.

Signes d’infestation

Des poubelles extérieures renversées et déchiquetées sont le signe le plus commun de la présence d’un raton laveur. À cela peuvent s’ajouter des trous de 7 à 10 cm dans le gazon ou de la tourbe retournée. En milieu rural, les ratons laveurs peuvent laisser des carcasses de volailles et des débris d’œufs dans les poulaillers.

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