Comment se débarrasser des fourmis pharaon

Même si ces fourmis portent un nom élégant (Monomorium pharaonis en latin), leur présence dans la demeure des humains est tout sauf réconfortante! Comment les différencier des fourmis charpentières, par exemple? Leur présence dans la maison présente-t-elle un risque?

Les différentes variétés de fourmis présentes au Québec n’ont pas toutes le même comportement et mode de vie. Pourtant, bien connaître ces aspects est essentiel afin de pouvoir intervenir de la meilleure façon. Voici un petit guide qui vous aidera à identifier la fourmi pharaon et à comprendre ses habitudes, et qui vous donnera aussi les moyens d’éliminer sa présence chez vous.

A quoi ressemble une fourmi pharaon?

La petite fourmi pharaon a une coloration presque transparente variant de jaune pâle à brun en passant par le rouge, avec un abdomen généralement plus foncé que le reste du corps. Les ouvrières mesurent de 1,5 à 2,5 mm, tandis que les reines peuvent mesurer de 3,5 à 5 mm et sont de teinte brun-rouge, plus sombre que les ouvrières.

Les reines sont les seules femelles à porter des ailes. La tête des fourmis pharaon est volumineuse, porte des antennes typiquement coudées avec une massue à l’extrémité, et comporte de puissantes mandibules (mâchoires).

Un amat de fourmis pharaon sur un plancher de cuisine.

Cycle de vie des fourmis pharaon

Au cours d’une vie, la reine peut pondre jusqu’à 400 œufs. Dans les conditions idéales, une période de 38 jours est nécessaire entre la ponte de l’œuf et l’émergence d’une fourmi ouvrière adulte. Les ouvrières vivent environ 70 jours et les reines environ 200 jours.

Les fourmis pharaon sont difficiles à éliminer, car elles peuvent fractionner leur colonie en colonies satellites en cas de pénurie de nourriture ou d’eau, ou en cas de tentatives d’éradication. Étant donné qu’une colonie compte plusieurs reines et mâles, et que l’accouplement a lieu à l’intérieur du nid, les colonies satellites restent souvent en contact avec la colonie mère, surtout lorsqu’elles occupent le même bâtiment. C’est pourquoi des colonies multiples en proximité l’une de l’autre peuvent donner l’impression d’être une seule et immense « méga-colonie ». Celle-ci peut compter jusqu’à des centaines de milliers de fourmis.

Habitat et alimentation

On considère en général que les fourmis pharaon sont originaires des régions tropicales d’Afrique et qu’elles ont été introduites au Canada par le commerce. Dans les zones tempérées, elles s’établissent presque exclusivement dans des structures chauffées. Les fourmis pharaon forment normalement leurs nids dans des endroits difficiles d’accès, chauds et humides, comme derrière les plinthes, les dalles et électroménagers, et dans les meubles. Elles sont typiquement nocturnes et attirées par la nourriture comme les insectes morts, la viande, le fromage et les substances sucrées comme le sirop, les fruits, les gelées, les tartes et les gâteaux.

Effets nuisibles

Bien que les fourmis pharaon ne piquent pas, elles peuvent mordre. Elles sont à présent des habituées connues dans les hôtels, motels, boulangeries commerciales, épiceries, restaurants, usines, immeubles de bureaux, hôpitaux, et résidences (unifamiliales ou à logements multiples). Une fois présentes à l’intérieur, elles se nourrissent d’à peu près tout ce que les humains consomment.

Les fourmis pharaon n’hésiteront pas à s’agglutiner sur la nourriture laissée sur un comptoir ou une table. Elles peuvent causer des dommages structuraux limités en construisant leur nid derrière un mur, entre les montants de bois, ou dans du matériau isolant. Elles infesteront pratiquement tout endroit où la nourriture leur est accessible. Elles sont capables de voyager le long de fils électriques et sur les réseaux de plomberie pour se disperser partout dans un bâtiment ou même tout un pâté de maisons. Et comme elles peuvent déplacer leurs colonies très rapidement, elles sont particulièrement difficiles à éliminer ou même contrôler sans l’aide d’un professionnel de la gestion parasitaire.

En plus d’être désagréable, une forte présence de fourmis pharaon peut avoir un impact néfaste sur les humains d’autres manières encore. Par exemple, elles portent et peuvent transmettre des maladies comme la salmonelle, le staphylocoque et le clostridium (qui cause le botulisme). Bien que les humains en général soient rarement à risque, les fourmis pharaon peuvent transmettre ces maladies dans les hôpitaux ou les résidences de soins de longue durée. Par exemple, parce qu’elles recherchent les endroits chauds et humides, elles iront même se cacher dans une plaie humaine sous un pansement sale.

Comment déterminer si on est aux prises avec un problème de fourmis pharaon

La présence régulière et nombreuse de fourmis pharaon sur les mêmes lieux de passage est un signe d’infestation. Ouvrez l’œil pour de petites fourmis se déplaçant à la file indienne; elles suivent en fait des traces chimiques laissées au sol par leurs congénères pour indiquer le chemin entre la nourriture et le nid. Le fait de n’en voir qu’une ou deux ne signifie pas qu’il n’y a aucun danger d’infestation, car elles se multiplient très rapidement sous des conditions optimales.

Conseils d'un exterminateur

« Le défi avec les fourmis pharaons est de contrôler efficacement la colonie. Elles vont déposer leurs œufs dans les endroits humides à l’intérieur du bâtiment. Puisque ces fourmis se tiennent en groupe, les gens sont parfois tentés d’utiliser un insecticide de grande surface qui va éliminer quelques individus, mais qui a pour effet de diviser la colonie, ce qui aggrave encore plus le problème. On se retrouve avec encore plus de fourmis par la suite. Il faut donc utiliser les bons appâts et la bonne stratégie pour venir à bout d’une infestation. »

Jacques, exterminateur depuis 30 ans chez AJS.

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Trucs pour prévenir ou éliminer une infestation de fourmis pharaon

Quelques principes de base vous aideront à contrôler la présence des fourmis pharaon dans votre maison ou votre local commercial:

Prévenir une infestation

  • Nettoyer et ramasser rapidement tout déversement ou dégât de nourriture dans les endroits où on mange
  • Consommer les aliments dans le garde-manger en rotation : premier entré, premier sorti
  • Ne pas laisser traîner des miettes sur les surfaces où on prépare de la nourriture ni sur les planchers
  • S’assurer que les poubelles sont fermées avec un couvercle bien ajusté et étanche

Éliminer une colonie

Essayer d’éliminer des fourmis pharaon soi-même ne donnera presque aucun résultat, excepté celui de donner aux fourmis encore plus de temps pour se multiplier, et ainsi multiplier les dommages, les effets néfastes aux occupants et les coûts.

Faire appel à un professionnel de la gestion parasitaire est souvent la façon la plus efficace et moins coûteuse d’éliminer la présence de fourmis pharaon. Voici pourquoi :

  • Les fourmis pharaon sont connues pour leur capacité à ressentir une menace pour ensuite fractionner leur colonie en un rien de temps. Cela signifie qu’elles réagiront à toute tentative de les vaporiser avec un quelconque produit soi-disant destiné à les tuer.
  • L’utilisation stratégique d’appâts demeure une des meilleures façons de les éradiquer, à condition d’utiliser le bon appât! Un appât inapproprié aura le même effet qu’une vaporisation de fortune : les fourmis se mettront immédiatement en état d’alerte pour se préparer à fractionner la colonie. Un technicien certifié par le ministère de l’Environnement du Québec possède les connaissances et la formation nécessaires au choix de l’appât approprié et de la stratégie à mettre en œuvre.
  • Le processus visant à repérer, contrôler et éliminer une infestation de fourmis pharaon peut prendre des mois et parfois jusqu’à un an à cause des réseaux sophistiqués de nids que ces fourmis sont capables de construire. C’est pourquoi votre meilleure défense, c’est d’appeler un exterminateur certifié le plus tôt possible.

Le traitement appliqué par AJS Extermination pour éliminer la présence de fourmis pharaon

  • Le spécialiste d’AJS Extermination pourra placer des zones d’appât dans le domicile. Les zones d’appât ne doivent pas être déplacées.
  • Avant et après le traitement, on ne doit pas utiliser d’insecticides en aérosol dans les zones fréquentées par les fourmis, et on ne doit pas les nettoyer avec des produits chimiques. Ces produits peuvent rendre les appâts moins efficaces.
  • Si des fourmis ont été aperçues dans la salle de bain, nettoyer la vanité.
  • Puisqu’un traitement général de votre demeure est une possibilité, il faut aussi nettoyer en profondeur le domicile, incluant l’intérieur des armoires et des tiroirs.

La présence régulière de fourmis pharaon peut être très dérangeante au fil des semaines, et l’éradication d’un nid peut s’avérer un défi pour les propriétaires sur la Rive-Sud de Montréal.

N’hésitez pas à contacter nos exterminateurs à Longueuil qui pourront vous aider à éliminer leur présence et vous conseilleront sur les meilleurs produits disponibles en vente libre à notre magasin à Greenfield Park, ou dans notre boutique en ligne.

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